设为首页 | 加入收藏
您当前位置:主页 > 市场优势 > 潜水时莫名被蜇伤?可能是水母在朝你扔“手榴弹”

潜水时莫名被蜇伤?可能是水母在朝你扔“手榴弹”

时间:2022-01-12 18:10 来源:未知   点击:

  但有时我在给倒立水母(Cassiopea xamachana)换水的时候,尽管已经很小心地避免直接接触水母,但手放到海水里时,还是会感到一丝刺痛。而且换完水后,还会看到它们分泌的很多粘液,就像这样:

  不仅是我,其他小伙伴在热带海域潜水的时候,也有莫名其妙被水母蜇伤的经历:

  就在最近,来自日本东北大学和美国堪萨斯大学的团队发表的一篇论文,对这一问题做出了解答[1]。大家这才恍然大悟:原来水母在捕食和防御的时候不光会近身肉搏,还会“扔手榴弹”。

  和我们一样,科学家们也听说了人们在红树林等近海热带海域潜水时,会被不明物体蜇伤。为了寻找刺伤人们皮肤的元凶,她们将目光聚焦到了热带海域常见水母——倒立水母身上。

  倒立水母是一种很特别的水母。相比于我们印象中飘逸灵动的水母形象,倒立水母可谓‘懒’得出奇,它们喜欢将‘头’紧贴着海底,将自己的口腕朝上面向太阳,在水底倒立着生活。它们之所以会这样,是因为它们口腕里共生有大量的虫黄藻,通过虫黄藻的光合作用就可以给自己提供充足能量。倒立水母倒立着生活,正是在让自己体内的虫黄藻更好地晒到太阳,将这项技能最大化利用,是水母在6亿年的进化之路上练就出来的一种特殊生存策略。

  虽然倒立的方式让倒立水母获取了更多的太阳能量,也有利于它减少自身的能量消耗,但是,靠共生藻提供的能量并不能完全满足倒立水母生长的需求,它们还需要额外捕食浮游动物来补充营养。

  当其他动物接触到水母时,水母身体上的刺细胞就会发动攻击,这是水母捕食猎物的主要方式(详见链接)。

  但倒立水母特殊的生活方式牺牲了自己的机动性,去主动寻找猎物看起来是不太可能了。那么倒立水母就只能在海底守株待兔地捕食吗?不,它们开发出了另一样“秘密武器”。

  这种武器被研究者们命名为Cassiosomes(我们姑且称之为“卡西体”),它们在倒立水母口腕处产生,大小100-550微米左右,外表层由一层特殊的细胞组成,而内部大部分是中空的,像是一个瘪了气的不规则皮球。此外,它们还可以自由移动,并同样附带有刺细胞,就像是倒立水母扔出来的一个个“手榴弹”。

  当倒立水母捕食或遇到水流刺激的时候,就会释放很多粘液。这时,“卡西体”就会附着在粘液中,并能够借助水流扩散到更远的地方,让倒立水母能更好地捕食猎物或防御自己。

  除了倒立水母,研究人员还发现其他四种水母可以产生类似“卡西体”的物质。这四种水母分别是巴布亚硝水母(Mastigias papua)、澳洲斑点水母(Phyllorhiza punctata)、蝶形棱口水母(Netrostoma setouchianum)以及马赛克水母(Catostylus mosaicus),而且这四种水母与倒立水母一样,都属于根口水母目。这一类水母口腕根部愈合在一起,伞体边缘没有触手。

  研究人员还仔细观察了另一种水母:海月水母(Aurelia aurita),结果发现海月水母不会产生类似“卡西体”的物质。海月水母属于旗口水母目,这一类水母伞体边缘长有触手,伞体下的口腕则飘扬如旗帜,因此将这一类水母命名为“旗口水母”。

  根口水母目与旗口水母目都属于刺胞动物门钵水母纲,而“卡西体”在两种不同类型水母之间的存在差异,为今后探讨水母对于生态的影响以及生物的进化机制提供了依据。

  在自然环境中,水母的捕食对象主要是各种浮游动物。为了测试“卡西体”的毒性,实验人员把刚孵化的卤虫无节幼体(Artemia nauplii)放入装有“卡西体”的海水中,结果这些浮游动物大多在一分钟之内就被“卡西体”蜇死了,所以倒立水母的这项秘密武器还是很有威力的。

  但是,如果喜欢潜水的小伙伴们不幸被“卡西体”蜇到了,皮肤刺痛还是难免的。而且,对于倒立水母刺细胞的毒性分析结果显示,其毒素具有溶血性、皮肤坏死以及心脏毒性等特性,过度暴露于这些水母毒素之中的话,还是会让人们遭受很大的伤害。

  所以,到海里潜水的小伙伴们,最好还是武装一下自己,尽量减少皮肤与海水的接触,避免莫名其妙地被“水母手榴弹”所伤。

图文阅读